jueves, 8 diciembre, 2022

Nueve meses de cárcel por vender opiniones positivas en TripAdvisor

Captura web TripAdvisor

red badge tripadvisor.jpgEl responsable de la compañía italiana PromoSalento fue condenado a nueve meses de cárcel y al pago de una multa de 8.000 euros tras ser encontrado culpable de fraude por el tribunal de Lecce (Italia). Aunque la sentencia se dio a conocer el pasado mes de junio, la investigación sobre este delito empezaba en 2015 después de que varios negocios denunciasen haber recibido una oferta para obtener opiniones positivas falsas en TripAdvisor para aumentar su popularidad. La oferta era la siguiente: 10 opiniones positivas por 100 €, 20 por 170 € y 30 por 240 €.

La web de viajes, con sede en Massachusetts (Estados Unidos), empezó a actuar contra este fraude en el momento que algunos de los hosteleros italianos le remitieron dicha oferta. Así, su primer objetivo fue identificar a la persona que proponía el servicio y a otros sospechosos que pudieran estar relacionados. Los miembros de TripAdvisor lograron recopilar una serie de datos, desde direcciones de correos personales hasta físicas de los responsables; además, la compañía identificó mediante procesos forenses digitales (número de IP, tipo de navegador o resolución de pantalla, entre otras) aquellas críticas que habían sido publicadas. En total, más de un millar de opiniones fueron bloqueadas y, aquellos negocios que habían pagado para obtener las mismas, fueron penalizados. Algunos comercios colaboraron y aportaron datos sobre PromoSalento, aunque otros hicieron caso omiso y continuaron con las prácticas ilegales; el resultado fue obtener lo que TripAdvisor denomina “Red Badge”, un texto que aparece junto al negocio en el que se indica que el buscador tiene pruebas razonables para creer que el comercio ha interferido en las opiniones para mejorar su reputación. Al mismo tiempo, la policía italiana puso en marcha una investigación a través del departamento postal y de comunicaciones tras la denuncia de un restaurador de Trieste. Dichas pesquisas lograron obtener las pruebas necesarias para llevar el caso a los tribunales, momento en el que TripAdvisor se unió a la causa como demandante civil y compartió todas las pruebas que había recopilado.

El tribunal de Lecce encontró culpable al propietario de PromoSalento de usar una identidad falsa para cometer fraude y la web de viajes ha calificado la sentencia como un hito en Internet; según su vicepresidente, Brad Young, “escribir reseñas falsas ha sido siempre un fraude, pero esta es la primera vez que vemos que alguien es enviado a prisión”. Además, TripAdvisor ha querido hacer patente su intención de luchar contra este tipo de fraudes en Internet y, además de crear distintas soluciones para advertir sobre aquellas opiniones que pueden ser falsas, también ha puesto en marcha un correo electrónico al que enviar las denuncias: [email protected]

¿Lucha contra el fake content?

La Federación Internacional de Periodistas lanzaba hace apenas unas semanas la guía “¿Qué son las fake news?” para esclarecer y visibilizar el fenómeno de las noticias falsas, aunque habrá que ver si la lucha contra el fake se extiende al resto de contenidos. Así, la consultora sénior en Estudio de Comunicación España Nerea Nuevo ha realizado la siguiente reflexión “la lucha contra los fake contents ha llegado a Tripadvisor, ¿veremos pronto más sanciones ejemplares como estas?”.

Seguiremos informando…

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