En la Tierra a jueves, 30 mayo, 2024

EN 2024, MÁS DE 60 PAÍSES CELEBRAN ELECCIONES

¿Elecciones libres y justas? El papel de la dark web en países poco democráticos

LAURA TYRYLYTE, RESPONSABLE DE RELACIONES PÚBLICAS DE NORD SECURITY, HABLA PARA PRNOTICIAS

“En la dark web, los hackers buscan principalmente datos y herramientas que puedan utilizarse para interferir en las elecciones. En este mercado clandestino se comercia con información personal robada, credenciales para acceder a redes seguras, y vulnerabilidades de software propietario. Los hackers utilizan estos foros oscuros para intercambiar consejos, estrategias y servicios que puedan ayudarles en sus ataques, beneficiándose del anonimato que ofrece la dark web para eludir la detección y el arresto”

En 2024, más de 60 países celebran elecciones, lo que representa más de la mitad de la población mundial ejerciendo su derecho a elegir a sus gobernantes, por lo que será el año más importante de la historia para la democracia global. Pero, por desgracia, no todas las elecciones serán libres, justas e igualitarias, una realidad en la que internet tiene mucho que ver: los hackers no son los únicos jugadores sucios en el juego, a veces los mismos gobiernos ponen restricciones a los ciudadanos o incluso aplican cierres completos durante los periodos más delicados.

En la dark web, el número de nuevas publicaciones en foros sobre elecciones aumentó un 394% en 2023 en comparación con 2022, según reveló una investigación de la empresa de ciberseguridad NordVPN. Y solo en los dos primeros meses de 2024, se han publicado casi la mitad de mensajes. Curiosamente, la investigación muestra que los foros en la dark web relacionados con la palabra clave “restricción” en contenidos sobre elecciones aumentaron casi la misma cantidad en el último año: un 380%.

“Cada vez que un gobierno anuncia un aumento de la vigilancia, restricciones de internet u otro tipo de restricciones, la gente recurre a herramientas de privacidad, como las VPN. Por ejemplo, en 2024, cuando Pakistán impuso restricciones a internet, incluido el cierre de la red social X, la demanda de VPN en Pakistán se cuadruplicó en una semana”.

La afirmación es de Laura Tyrylyte, responsable de relaciones públicas de Nord Security, a quien hemos entrevistado desde PRNoticias para arrojar luces sobre este tema, aunque sea una batalla que se libra en la parte más oscura de Internet. ¿Cómo pueden protegerse los gobiernos democráticos? ¿Y los ciudadanos? Tyrylyte tiene algunas respuestas.

¿Cómo actúan los hackers en periodos electorales?

En periodos electorales, los hackers intensifican su actividad y atacan los procesos democráticos desde un enfoque múltiple. Aprovechan tecnologías avanzadas como la IA para elaborar y difundir desinformación a un ritmo sin precedentes, con el objetivo de influir en la opinión pública o sembrar dudas sobre el proceso electoral. Además de difundir información falsa, estos actores maliciosos aprovechan vulnerabilidades informáticas para lanzar ataques contra la infraestructura electoral, desplegar malware, y lanzar estafas. También pueden acceder a las bases de datos electorales para robar información confidencial de los votantes y venderla en la dark web, e incluso pueden manipular los resultados electorales comprometiendo el software que gestiona la votación y el recuento de los votos.

¿Qué buscan los hackers en la dark web, y cómo la emplean?

En la dark web, los hackers buscan principalmente datos y herramientas que puedan utilizarse para interferir en las elecciones. En este mercado clandestino se comercia con información personal robada, credenciales para acceder a redes seguras, y vulnerabilidades de software propietario. Los hackers utilizan estos foros oscuros para intercambiar consejos, estrategias y servicios que puedan ayudarles en sus ataques, beneficiándose del anonimato que ofrece la dark web para eludir la detección y el arresto. Sus actividades incluyen la compra y venta de accesos a sistemas comprometidos, el intercambio de software malicioso, y la coordinación de ataques con otros ciberdelincuentes.

¿Cómo pueden protegerse los gobiernos y las entidades responsables de llevar a cabo un proceso transparente?

Para proteger la integridad de las elecciones, los gobiernos y los organismos electorales deben adoptar una estrategia integral de ciberseguridad. Esto implica asegurar la infraestructura informática relacionada con las elecciones con medidas de protección actualizadas, monitorear continuamente las actividades sospechosas, y mantener capacidades de respuesta rápida para hacer frente a posibles amenazas. Las auditorías periódicas de seguridad y las pruebas de penetración pueden identificar vulnerabilidades antes de que sean explotadas. Además, educar a los funcionarios electorales y al personal involucrado sobre las mejores prácticas de ciberseguridad y las amenazas más recientes es esencial para reforzar el elemento humano de la seguridad digital. Colaborar con agencias internacionales de ciberseguridad y aprovechar la inteligencia sobre amenazas también permite recibir alertas tempranas sobre amenazas emergentes.

¿Y cómo pueden protegerse los usuarios?

Para protegerse –especialmente durante periodos delicados como las elecciones–, los usuarios deben adoptar prácticas de vigilancia online, incluyendo la revisión de los correos electrónicos en busca de intentos de phishing, el uso de contraseñas robustas junto con sistemas de autenticación multifactor, y la actualización periódica del software para mitigar cualquier posible vulnerabilidad. Además, debido al auge de las tecnologías de falsificación y clonación de voz, es fundamental mantener una actitud crítica ante los contenidos online. Estas tecnologías pueden crear sonidos y videos falsos que son muy convincentes, lo que hace cada vez más difícil distinguir el contenido real del manipulado. Por eso no debemos fiarnos de todo lo que vemos u oímos online sin comprobarlo previamente.

¿Qué papel juega ChatGPT en este proceso?

Las tecnologías de IA, incluyendo modelos como ChatGPT, son armas de doble filo en el contexto electoral. Aunque tienen el potencial de democratizar la información e implicar a los votantes de forma significativa en el proceso electoral, su capacidad para generar textos realistas y persuasivos también las convierte en herramientas poderosas para elaborar desinformación. Los actores malintencionados explotan estas tecnologías para producir y difundir rápidamente narrativas falsas a gran escala, desafiando la capacidad del público para discernir la verdad de la mentira, y socavando su confianza en el proceso electoral.

En países poco democráticos, ¿cómo pueden usar los gobiernos la dark web para manipular los procesos electorales?

En estos países, los gobiernos pueden explotar la dark web para manipular los procesos electorales de varias formas. Al operar desde el anonimato que ofrece la dark web, estas entidades pueden organizar campañas de desinformación, difundir noticias falsas, y socavar la confianza pública en el sistema electoral sin que puedan establecerse vínculos fácilmente rastreables hasta ellas. También pueden dedicarse a la compra o venta de herramientas de hackeo o información sobre votantes, lo que les permite influir en el resultado de las elecciones de forma encubierta. Además, la dark web puede servir de plataforma para reclutar mercenarios cibernéticos que ataquen a los grupos de la oposición o interfieran en la infraestructura electoral, dificultando que se pueda vincular a los gobiernos con estos delitos. Estos usos de la dark web resaltan los desafíos que plantea la protección de la integridad electoral en entornos donde la transparencia y la rendición de cuentas se ven comprometidas.

¿Y cómo se puede detectar que ha habido fraude a través de este sistema?

Detectar el fraude organizado a través de la dark web requiere un enfoque diverso que combine esfuerzos tecnológicos, de investigación y de recopilación de información. Los especialistas en ciberseguridad y las autoridades suelen monitorear las actividades de la dark web en busca de transacciones sospechosas, filtraciones de datos, o discusiones que puedan indicar planes para manipular los procesos electorales. Se aplican técnicas analíticas y forenses avanzadas para rastrear las huellas digitales dejadas por los atacantes, incluso en los espacios anónimos de la dark web. Es esencial que exista una colaboración entre las agencias internacionales de ciberseguridad, las organizaciones de monitoreo electoral y las empresas tecnológicas para compartir inteligencia e identificar patrones de comportamiento malicioso.

¿De qué manera se puede contrarrestar la censura en internet por parte de la población civil?

La población civil puede contrarrestar la censura en la red aprovechando varias tecnologías y estrategias de defensa claves. Las Redes Privadas Virtuales permiten a los usuarios cifrar su tráfico de internet y ocultar sus direcciones IP, eludiendo la censura y disfrutando de una mayor privacidad online. Los navegadores seguros como Tor ofrecen otra capa de anonimato porque redirigen el tráfico de internet a través de múltiples servidores para ocultar las huellas digitales de los usuarios. Las apps de mensajería cifradas garantizan una comunicación segura y libre de vigilancia. Y, más allá de la tecnología, la gente también puede participar en el activismo digital, apoyando campañas por una internet libre, y abogando por cambios políticos que defiendan el derecho a la información y la libertad de expresión. Estos esfuerzos colectivos ayudan a mantener abierto el acceso a la información, y a proteger el libre flujo de la comunicación online.

¿Qué herramientas están al alcance de los usuarios para lograr esto?

Para contrarrestar de forma eficaz la censura en internet, los usuarios cuentan con diversas herramientas a su disposición. Los servidores proxy ofrecen una función similar a las VPN porque actúan como intermediarios, si bien suelen carecer de cifrado, lo que los hace menos seguros. Los navegadores anónimos como Tor redirigen el tráfico a través de diferentes servidores, permitiendo acceder de forma privada a contenidos censurados. Además, el uso de servidores DNS privados permite eludir la censura ejecutada a nivel de DNS, y ofrece una vía alternativa para acceder a internet sin interferencias. Las VPN desempeñan un rol esencial al cifrar el tráfico de internet y redirigirlo a través de servidores remotos, previniendo así que los proveedores de internet y los gobiernos bloqueen o rastreen las webs a las que acceden los usuarios. Esto hace que las VPN sean fundamentales para ejercer la libertad de expresión, sobre todo en regiones que sufren de una censura estricta. Juntas, todas estas herramientas conforman un enfoque integral para quienes buscan navegar y superar las barreras de la censura en internet.

¿Qué campañas desarrolla NordVPN para promover la libertad de expresión y el periodismo?

NordVPN apoya la libertad de expresión y el periodismo a través de iniciativas como proporcionar servicios VPN con precios reducidos a organizaciones sin ánimo de lucro, ofrecer acceso VPN gratis en casos extremos de censura o vulneraciones de la privacidad online, y crear un centro educativo con recursos sobre ciberseguridad. Estos esfuerzos tratan de garantizar un acceso seguro y abierto a internet para los usuarios de todo el mundo, apoyando la igualdad social, la educación y la libertad de expresión como parte de su compromiso con los derechos digitales y la privacidad.

Seguiremos Informando…

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